• Ett gift par, Peter och Melanie M., åtalades och dömdes i juli 2016 för att ha skapat en Facebookgrupp som kritiserade regeringens migrationspolitik. Dessutom gjordes det i juli 2016 bostadsräder av tysk polis hos 60 personer som misstänkts för att ha skrivit hatpropaganda online.

  • Inget av det ovanstående verkar dock vara tillräckligt för förbundsdagspresidenten Norbert Lammert, från Angela Merkels CDU-parti, som inte tror att de åtgärder Facebook redan vidtar mot "hatpropaganda" räcker.

  • Den tyska regeringens syn på vad som utgör "hatpropaganda" är mycket selektiv och verkar begränsad till att skydda regeringens egen invandringspolitik från berättigad kritik.

  • När en kraftig våg av antisemitism svepte över stora tyska städer under sommaren 2014 manifesterades det till exempel ingen sådan antirasistisk entusiasm bland delar av den tyska regeringen. Tvärtemot förekom det att myndigheterna praktiskt taget förenklade hatpropagandan. I juli 2014 lät Frankfurtpolisen en grupp mestadels muslimska "demonstranter" använda deras skåpbils megafon för att vråla ut hetsiga slagord på arabiska, inklusive upprepade rop av "allahu akbar" och att judarna var "barnamördare".

  • Att kasta brandbomber på en synagoga, å andra sidan, är helt enkelt en "protesthandling".

Tjänstemän på Tysklands inrikesdepartement uppmanar inrikesminister Thomas de Maizière att etablera ett "Försvarscentrum mot Desinformation" (Ab­wehr­zen­trum ge­gen Des­in­for­ma­ti­on) för att bekämpa vad de kallar för "politisk desinformation", en omskrivning av "falska nyheter".

"Godtagandet av en postsanningstid skulle innebära politisk kapitulering", sade tjänstemännen till Maizière i ett PM, som också avslöjade att byråkraterna på inrikesdepartementet är ivriga att se att "pålitlig politisk kommunikation" ska förbli "definierande för 2000-talet".

Man undrar om "pålitlig politisk kommunikation" enligt tjänstemännen på inrikesdepartementet refererar till det sätt som tyska myndigheter förvrängde sanningen för att tysta ned de många sexuella överfallen som inträffade på nyårsafton för ett år sedan i Köln? Vid denna tidpunkt hävdade polisen först, på ett surrealistiskt sätt, på morgonen den 1a januari 2016, att situationen på nyårsaftonen hade varit "lugn". Polischefen i Köln, Wolfgang Albers, erkände senare torrt att "detta ursprungliga uttalande var felaktigt". Eller så kanske tjänstemännen syftar till beslutet av Tysklands statliga nyhetskanal, ZDF, om att inte rapportera om attackerna förrän fyra dagar efter att de hade inträffat? Till och med en före detta regeringstjänsteman, Hans-Peter Friedrich, förbundskansler Angela Merkels inrikesminister från 2011 till 2013, anklagade vid denna tidpunkt media för att ha infört en "nyhetsmörkläggning" och för att ha applicerat en "tystnadskod" för negativa nyheter om invandrare. Vad sägs om denna "pålitliga politisk kommunikation"?

"Med tanke på [det kommande] riksdagsvalet måste vi agera mycket snabbt", uppmanade tjänstemännen i sitt PM, i vilket de citerade behovet att bekämpa "falska nyheter".

Med andra ord är inrikesdepartementets byråkrater rädda för att förbundskansler Angela Merkel kommer att förlora valet i september 2017, och de är villiga att göra allt som krävs för att förhindra detta scenario, även om det skulle betyda (ännu mer) statlig auktoritet för att slå ner på yttrandefriheten genom att uppfinna en officiell statlig propagandabyrå. Den aktuella debatten om "falska nyheter" är en bekväm ursäkt.

Tyskland har ju slagit ner på yttrandefriheten ganska länge nu. Redan i september 2015 sade Merkel att "när folk uppviglar till upproriskhet på sociala nätverk med sina riktiga namn är det inte bara staten som måste agera, utan också Facebook som företag borde göra något åt dessa uttalanden.

Under ett regeringsprogram, som också har tagit hjälp från den tyska icke-statliga organisationen Amadeu Antonio Foundation, ledd av Anetta Kahane (som ironiskt nog har visat sig vara en före detta Stasiagent och angivare), bevakar tyska myndigheter för närvarande antalet förmenta "rasistiska" inlägg som rapporterats av Facebookanvändare som raderas på 24 timmar. Justitieminister Heiko Maas har lovat att undersöka lagstiftande åtgärder om resultatet visar sig vara "otillräckligt". Programmet är avsett att drivas fram till mars 2017.

Ett gift par, Peter och Melanie M., åtalades och dömdes i juli 2016 för att ha skapat en Facebookgrupp som kritiserade regeringens migrationspolitik. På deras sida stod det att "kriget och de ekonomiska flyktingarna svämmar över vårt land. De för med sig terror, rädsla, sorg. De våldtar våra kvinnor och utsätter våra barn för risker. Gör slut på detta!".

Dessutom gjordes det i juli 2016 bostadsräder av tysk polis hos 60 personer som misstänkts för att ha skrivit hatpropaganda online.

Inget av det ovanstående verkar dock vara tillräckligt för förbundsdagspresidenten Norbert Lammert, från Angela Merkels CDU-parti, som inte tror att de åtgärder Facebook redan vidtar mot "hatpropaganda" räcker. Enligt Lammert finns det ett behov av ytterligare lagstiftning. En lag för att göra det möjligt att bötfälla sociala nätverk om de misslyckas med att radera "hatpropaganda" och "falska nyheter" har nyligen tillkännagivits av Volker Kauder, chef för parlamentsgruppen i Merkels nuvarande Bundestag och partigruppen CDU/CSU, och Thomas Oppermann, ordförande i parlamentsgruppen Socialdemokratiska partiet (SPD).

EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker har också nyligen uppmanat företag såsom Facebook att vidta åtgärder mot "falska meddelanden" på internet, och han menar att han upplever att européer har blivit alltmer "känsliga för vad som cirkulerar runt omkring dem och vem som talar sanning".

Allt detta har såklart Merkels starka stöd. Hon sade följande till Bundestag i ett tal den 23e november:

"Jag stödjer försök av justitieminister Heiko Maas och inrikesminister Thomas de Maizière att vidta åtgärder mot hatpropaganda, hatkommentarer, förkrossande saker som är oförenliga med den mänskliga värdigheten, och för att göra allt för att förhindra detta eftersom det bestrider våra värderingar."

Dessa "värderingar" är tydligt inringade: Den tyska regeringens syn på vad som utgör "hatpropaganda" är mycket selektiv och verkar begränsad till att skydda regeringens egen invandringspolitik från berättigad kritik.

När en kraftig våg av antisemitism svepte över stora tyska städer under sommaren 2014 manifesterades till exempel ingen sådan antirasistisk entusiasm bland delar av den tyska regeringen. Tvärtemot förekom det att myndigheterna praktiskt taget förenklade hatpropagandan. I juli 2014 lät Frankfurtpolisen en grupp mestadels muslimska "demonstranter" använda deras skåpbils megafon för att vråla ut hetsiga slagord på arabiska, inklusive upprepade rop av "allahu akbar" och att judarna var "barnamördare".

I ett annat fall beslutade en tysk domstol att de två tyska araber och den unga medbrottslingen som kastat brandbomber på en synagoga inte utförde någon antisemitisk handling, utan "agerade i protest" för att "skapa uppmärksamhet kring Gazakriget". Männen dömdes för anlagd brand.

I Tyskland är det brottsligt att uppmärksamma de problem som tillkommer med regeringens migrationspolitik, eller att kritisera denna politik, eftersom detta innebär "hatpropaganda". Att kasta brandbomber mot en synagoga, å andra sidan, är helt enkelt en "protesthandling". Kanske kommer sådana "protesthandlingar", när "Försvarscentrum mot Desinformation" inrättats, att stämplas som "Officiellt Godkänd Icke-falsk Kommunikation".

Judith Bergman är en skribent, krönikör, advokat och politisk analytiker.

Näraliggande ämnen:  Tyskland, Hot mot yttrandefriheten
Tidigare artiklar av
få det senaste via mejl: prenumerera från det fria gatestone institutes mejlinglista.

sv